Walt Disney World Resort Celebra 40 Años de Parques Temáticos y Resorts de Clase Mundial

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La Apertura de Magic Kingdom Inició el Imperio Disney en la Florida Central

Érase una vez, un castillo encantando se alzó a las orillas de un pueblo de la Florida donde cítricos crecían, garcetas se paseaban y el ganado vagaba. A la sombra del castillo de chapitel azul nombrado por la princesa Cenicienta, tierras mágicas germinaron con inspiradores espectáculos  y atracciones para familias abrumadas que deseaban olvidar sus preocupaciones y emprender un día de diversión y fantasía.

LAKE BUENA VISTA, Fla. – Era el 1ro de octubre de 1971 y los torniquetes de Magic Kingdom comenzaban a girar después de tres semanas de pruebas con cerca de 100,000 visitantes seleccionados de toda la Florida Central. Veintidós atracciones abrieron y 5,000 miembros de elenco en vestimenta (empleados) hicieron su debut mientras los visitantes se zambullían en 20,000 Leagues Under the Sea, volaban por el aire en los carritos con orejas colgantes de Dumbo the Flying Elephant y conocían al icónico personaje de películas que lo comenzó todo – Mickey Mouse.

El debut de Magic Kingdom hace 40 años, seguido tres semanas más adelante por una gran apertura con estrellas como Bob Hope, Julie Andrews y otras luminarias, colocaron a Walt Disney World Resort en el mapa. Era el destino más comentado en todo el mundo occidental, pero nadie podría imaginarse en lo que se convertiría.

“Había toda clase de predicciones y expectativas sobre cómo podría crecer, pero no mucha gente que yo conocía esperaba que creciera de la manera que lo hizo”, dijo Charles Ridgway, veterano publicista de Disney. “Yo sabía que había grandes expectativas, pero cuando empezamos, eran expectativas relativamente limitadas”.

Para entonces, sólo dos de los 25 hoteles resort temáticos Walt Disney World de la actualidad abrieron sus puertas – el Contemporary y Polynesian. No fue hasta la década de 1980, cuando dos parques temáticos, un parque acuático y un complejo de entretenimiento nocturno y múltiples hoteles Disney se alzaron a través del paisaje, que Walt Disney World se estableció como un destino vacacional multifacético y de clase mundial.

Haciendo Realidad los Sueños de Disney

En los 40 años desde que los primeros visitantes pasearon por Main Street, U.S.A., Walt Disney World Resort ha forjado nuevos y desafiantes caminos en el entretenimiento basado en la fértil imaginación de su fundador y su visión de que el resort estaría continuamente en desarrollo.

“Aquí en la Florida, tenemos algo especial que nunca hemos disfrutado en Disneyland… la bendición del tamaño”, dijo Walt Disney después de que el “Proyecto Florida” fuera anunciado en 1965. “Hay suficiente terreno aquí para sostener todas las ideas y planes que podamos imaginarnos”.

En 1982, Epcot abrió sus puertas como un parque temático celebrando la innovación y el descubrimiento, en lugar de la “ciudad del mañana” que Walt inicialmente había imaginado. En 1989, Disney-MGM Studios (en la actualidad Disney’s Hollywood Studios) trajo la magia de Tinseltown (Hollywood) a la Florida Central para presentar películas, televisión y tesoros animados de la colección Disney. Disney’s Animal Kingdom recibió a sus primeros visitantes en 1998 para explorar un mundo de animales exóticos, extintos e imaginarios. El parque es un apropiado tributo a Walt Disney, quien en una ocasión vivió en una granja y cuyo amor por los animales pequeños y grandes se demostró en su serie ganadora de Premios de la Academia, Tru-Life Adventures.

Según cada parque echó raíces y prosperó, Magic Kingdom liberó más de ese polvo mágico añadiendo emociones como la icónica montaña rusa Space Mountain, atracciones interactivas de alta tecnología como Buzz Lightyear’s Space Ranger Spin y experiencias de inmersión como Monsters, Inc. Laugh Floor. Una oleada de films animados de Walt Disney Studios de finales del siglo 20 inspiró un tesoro adicional de atracciones Disney. Personajes queridos como Ariel, Simba y Nemo encontraron un hogar en “Voyage of the Little Mermaid”, “Festival of the Lion King” y “The Seas with Nemo & Friends”.

Aun en medio de las expansiones a los mega-parques, los Imagineers de Walt Disney – los diseñadores creativos, arquitectos e ingenieros detrás de cada nueva atracción – soñaron nuevos parques acuáticos de aventura, hoteles resort, propiedades Disney Vacation Club, un pabellón nupcial, más campos de golf de campeonato y múltiples restaurantes, centros de deportes, centros comerciales y lugares de entretenimiento nocturno. En 1998 la línea de cruceros Disney Cruise Line extendió la experiencia de entretenimiento Walt Disney World a alta mar.

Desde la apertura de Magic Kingdom celebridades de todo el planeta han visitado. Presidentes y princesas, ídolos de rock y estrellas de cine han sido fotografiados en Walt Disney World. Una larga alineación de héroes del Súper Tazón como Phil Simms, Hines Ward y Emmitt Smith abordaron aviones para ser los grandes mariscales en Magic Kingdom después de anunciar en comerciales televisivos “¡Voy a Disney World!” tras el gran juego. Músicos, bailarines y otros talentos han actuado en eventos desde el show navideño anual Candlelight Processional a los conciertos primaverales Flower Power.

¿Pudo Walt Disney haber imaginado el resultado cuando inicialmente adquirió más de 27,000 acres en la Florida Central para su nuevo mundo temático? Tal vez sí. Tal vez no. Pero él sí sabía que había potencial cuando dijo: “Parte del éxito de Disney es nuestra habilidad de crear un mundo de ensueño creíble que apela a todos los grupos de edades”. Seguramente él estaría satisfecho al saber que 60,000 miembros de elenco bien entrenados mantienen Walt Disney World Resort en operación 365 días al año para recibir a los “niños” de todas las generaciones del mundo entero.

Innovación en Entretenimiento en Acción

Según la tecnología de entretenimiento siguió avanzando, las ideas y planes de los realizadores de los sueños de Disney tomaron forma con innovadoras montañas rusas y atracciones. Ingenieros programaron el edificio de 13 pisos embrujado Twilight Zone Tower of Terror en Disney’s Hollywood Studios para que nuevos emocionantes componentes puedan ser añadidos a la historia y la secuencia de la caída del elevador fuera de control pueda ser modificada. Soarin, en Epcot, combina un sistema de proyección de alta definición IMAX con una machina de movimiento realista que lleva a jóvenes y adultos en un estimulante viaje a través de los cielos de California.

Imagineers colaboraron con Pixar para romper esquemas con Turtle Talk with Crush en el pabellón The Seas with Nemo & Friends en Epcot. Utilizando gráficas computarizadas, marionetas digitales y proyección de imágenes con comentarios improvisados en vivo, la atracción presenta una muy popular conversación en tiempo real entre la tortuga surfer, Crush, del film “Finding Nemo” y niños en la audiencia. Ningún show es igual.

En la primavera una nueva versión 3D de la popular atracción Star Tours, basada en los icónicos filmes “Star Wars” de Lucasfilm, debutó con interesantes giros en la historia y más de 50 experiencias distintas en Disney’s Hollywood Studios.

“Las cosas que hacemos como Imagineers de Walt Disney son extremadamente complejas, pero nuestra meta es hacerlas lucir mágicas para nuestros visitantes”, dijo Bruce Vaughn, vicepresidente ejecutivo de WDI y Jefe Creativo Ejecutivo. “Es una verdadera mezcla de innovación y nueva tecnología uniendo imaginación creativa con el conocimiento técnico”.

Nuevos Horizontes Mágicos

Para mantener la visión de Walt Disney de un siempre cambiante reino del entretenimiento en Florida, una alineación de aperturas está pautada para los próximos años. En 2012 abre sus puertas Disney’s Art of Animation Resort y un nuevo barco se une a la flota de Disney Cruise Line.  En los próximos años, Downtown Disney se transformará en un distrito frente al agua con un giro moderno a una ciudad portuaria de inicios del siglo 20 y muelle de entretenimiento. El vibrante distrito expandirá las opciones de restaurantes por un 25 por ciento e invitará a los visitantes a explorar las nuevas y elegantes boutiques y un parque frente al lago. Un nuevo distrito de restaurantes, compras y alojamiento está pautado a construirse justo fuera de la entrada oeste de Disney y un lujoso resort de 900 acres de Four Seasons Hotels and Resorts está en la mesa de negociaciones, al igual que un campo de golf de campeonato de 18 hoyos y hogares multi-familia y casas vacacionales.

Y uno de los proyectos más anticipados está tomando forma ahora mismo según progresa la construcción de la más grande expansión de la historia de Magic Kingdom. Fantasyland se doblará en tamaño con una fase inicial pautada para abrir en 2012 presentando atracciones basadas en éxitos de películas Disney como “The Little Mermaid”, “Beauty and the Beast” y “Dumbo”. Cuando la montaña rusa The Seven Dwarfs Mine Train debute y princesas como Aurora y Cenicienta hagan corte en el Princess Fairytale Hall, el legado de narración de cuentos de Disney tendrá una nueva e impresionante vitrina, dijo Phil Holmes, vicepresidente del parque Magic Kingdom y veterano del parque temático Disney de 40 años.

“Como un miembro de elenco del día de apertura, me entusiasma ver Fantasyland transformada en la visión original de Walt Disney, un lugar donde los cuentos de hadas se convierten en realidad”, dijo Holmes, cuyo primer rol en el parque fue como saludador de la Mansión Embrujada. “Al mostrar clásicos modernos como ‘La Bella y la Bestia’ junto a la primera película animada de Walt, ‘Blanca Nieves y los Siete Enanitos’, nuestros miembros de elenco traerán esas historias a la vida como nunca antes, creando aún más maravillosos recuerdos para nuestros visitantes”.

 

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“WALT DISNEY WORLD es un tributo a la filosofía y vida de Walter Elias Disney… y a los talentos, dedicación y la lealtad de toda la organización Disney que ha hecho el sueño de Walt Disney realidad. Que Walt Disney World pueda traer Alegría e Inspiración y Nuevos Conocimientos a todo aquel que visita este lugar de felicidad… un Reino Mágico donde los jóvenes de corazón de todas las edades pueden reír y jugar y aprender – juntos”.

-       Dedicación en Main Street, USA, por Roy O. Disney, 1ro de octubre de 1971